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Vitamina D ¿El Nuevo Super-Nutriente?

Sólo en las últimas dos semanas han aparecido tres artículos en la prensa científica sobre nuevos estudios que informan sobre los muchos papeles cruciales de la vitamina D en el cuerpo. Además de promover huesos fuertes, un sistema inmunológico saludable y protección contra algunos tipos de cáncer, estudios recientes sugieren que la vitamina D puede tratar la insuficiencia cardíaca, proteger contra los ataques cardíacos y reducir el riesgo de muerte por causas cardiovasculares y generales.

La vitamina D puede tener efectos protectores cuando se trata del tomelanoma. A pesar de la sabiduría convencional que nos dice que debemos evitar la exposición al sol a toda costa, resulta que la vitamina D que nuestro cuerpo sintetiza cuando se expone a la luz UV es una primera línea de defensa contra el melanoma en desarrollo.

En un artículo publicado el 9 de junio en Archives of Internal Medicine , los científicos informaron que los bajos niveles de vitamina D están asociados con un mayor riesgo de infarto de miocardio (ataque cardíaco) en los hombres. El estudio mostró que las tasas de muertes relacionadas con enfermedades cardiovasculares aumentan en las latitudes más altas y durante los meses de invierno, y son más bajas en las altitudes más bajas.

En un artículo publicado en la edición de julio de Journal of Cardiovascular Pharmacology , el 12 de junio, los investigadores encontraron que la vitamina D contribuye directamente al estado cardiovascular. De hecho, el farmacólogo de la Universidad de Michigan Robert U. Simpson, Ph.D., cree que se puede llamar a la vitamina D “el tranquilizante del corazón” . Simpson y su equipo descubrieron que los tratamientos con vitamina D activada prevenían la hipertrofia de las células del músculo cardíaco, una afección en la que el corazón se agranda y trabaja demasiado en personas con insuficiencia cardíaca.

Finalmente, en un estudio estudio publicado el 23 de junio en Archives of Internal Medicine , un equipo de científicos austriacos reveló que los bajos niveles de vitamina D en sangre parecen tener un mayor riesgo de muerte en general y por causas cardiovasculares. El Dr. Harald Donbig y sus colegas estudiaron 25 niveles de hidroxivitamina D y 1,25 de dihidroxivitamina D en 3,258 pacientes consecutivos (edad promedio de 62 años) que estaban programados para una prueba de angiografía coronaria en un solo centro médico entre 1997 y 2000.

Durante los 7.7 años de seguimiento, las tasas de mortalidad por cualquier causa y por causas cardiovasculares fueron más altas entre los individuos en la mitad inferior de los niveles de 25-hidroxivitamina D y la cuarta parte más baja de los niveles de 1,25-dihidroxivitamina D. Estas asociaciones se mantuvieron cuando los investigadores controlaron otros factores como la enfermedad de las arterias coronarias, la actividad física y las enfermedades coexistentes.

¿Qué significa todo esto para ti? Un panel de consenso reciente estimó que entre el 50 y el 60 por ciento de las personas mayores en Norteamérica y el resto del mundo no tienen un estado satisfactorio de vitamina D, y la situación es similar para las personas más jóvenes. Los niveles sanguíneos de vitamina D inferiores a 20 a 30 nanogramos por mililitro se han asociado con caídas, fracturas, cáncer, disfunción autoinmune, enfermedades cardiovasculares e hipertensión.

Para ponerlo en blanco, eso significa que la mitad de todas las personas en el mundo tienen deficiencia de vitamina D y, por lo tanto, corren un mayor riesgo de padecer afecciones graves y potencialmente mortales.

Los bajos niveles de 25-hidroxivitamina D también están correlacionados con marcadores de inflamación como la proteína C reactiva, así como con signos de daño oxidativo a las células, reveló el estudio de Donbig. Anteriormente explicamos que la inflamación y el daño oxidativo (no el colesterol) son las causas principales de la epidemia mundial de enfermedades cardíacas. La inflamación y el daño oxidativo también son factores que contribuyen a la diabetes, el síndrome metabólico, el cáncer y muchas otras enfermedades.

Entonces, ¿cómo funciona la vitamina D? Actúa como una hormona potente en más de una docena de tipos de tejidos y células del cuerpo, regulando la expresión de los genes esenciales y activando rápidamente las enzimas y proteínas ya expresadas. En el corazón, la vitamina D se une a receptores específicos de vitamina D y produce sus efectos “calmantes” y protectores.

Existen esencialmente tres maneras de obtener vitamina D: exposición a la luz ultravioleta, alimentos y suplementos . El más efectivo de todos estos métodos es la exposición a la luz solar. La exposición de la piel pálida de cuerpo entero a la luz solar de verano durante 30 minutos sin ropa o protector solar puede resultar en la síntesis de entre 10.000 y 20.000 UI de vitamina D. Sin embargo, en la mayoría de las latitudes fuera de los trópicos, hay porciones sustanciales del año durante las cuales la vitamina D no puede obtenerse a partir de la luz solar; además, factores ambientales como la contaminación y la presencia de edificios pueden reducir la disponibilidad de la luz UVB.

En latitudes septentrionales o durante los meses de invierno cuando el sol no brilla, recomiendo tomar 1 cdta./día de aceite de hígado de bacalao con alto contenido vitamínico (recomiendo Aceite de Hígado de Bacalao ExtraVirgen) para asegurar una ingesta adecuada de vitamina D (y vitamina A). También puede comer alimentos ricos en vitamina D como arenque, huevos de pato, atún rojo, trucha, anguila, caballa, sardinas, huevos de gallina, hígado de res y cerdo. Si usted sigue este enfoque, no debería ser necesaria una suplementación adicional.

Antes de concluir, debo mencionar (brevemente) el tema de la toxicidad de la vitamina D. La vitamina D es ampliamente considerada como la más tóxica de todas las vitaminas, y con frecuencia se emiten advertencias terribles para evitar la exposición excesiva al sol y la vitamina D en la dieta sobre esa base. La discusión sobre la toxicidad de la vitamina D no ha tenido en cuenta la interacción entre las vitaminas A, D y K. Varias líneas de evidencia sugieren que la toxicidad de la vitamina D en realidad resulta de una relativa carencia de nutrientes de las vitaminas A y K.

Por lo tanto, la solución no es evitar la exposición al sol o fuentes de vitamina D en la dieta. Más bien, asegura una ingesta adecuada de vitamina D (a través de la luz solar y los alimentos) e incrementa la ingesta (a través de la dieta y/o los suplementos) de vitaminas A y K. Intentaremos escribir un artículo sobre la interacción entre las vitaminas A, D y K y su relevancia para la salud humana.

Recomendaciones :

  • Desecha tu protector solar. Usa aceite de coco y sésamo si es necesario, y modera tu exposición al sol para evitar quemaduras solares frecuentes.
  • Si es posible, exponerse a la luz del sol durante una o dos horas al día. No cubras tu piel (o la de tu hijo) completamente cuando esté expuesto al sol.
  • En latitudes septentrionales o durante los meses de invierno cuando el sol no brilla, toma 1 cdta./día de aceite de hígado de bacalao con alto contenido vitamínico para asegurar una ingesta adecuada de vitamina A & D.
  • Come alimentos ricos en vitamina D como arenque, huevos de pato, atún rojo, trucha, anguila, caballa, sardinas, huevos de gallina, hígado de res y cerdo.
  • Asegúrate de consumir suficiente vitamina K. Las fuentes primarias en la dieta son natto, quesos duros y blandos, yemas de huevo, chucrut, mantequilla y otros alimentos fermentados. Asegúrese de elegir productos lácteos de animales alimentados con pasto si es posible.
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