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Beneficios del Qigong & Yoga sobre el Sistema Nervioso

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Lo que muchas veces se ha descrito en sistemas de salud tradicionales como el equilibrio de las fuerzas, como el Yin y el Yang en la Medicina Tradicional China, puede ser asociado con los componentes dualistas del sistema nervioso. En el sistema nervioso central Yin es relajación y Yang es acción. El equilibrio es el estado entremedio entre relajación y acción llamado equilibrio dinámico. Este es el estado que se busca sobre todo haciendo ejercicios de Qigong y Taiji. En el sistema nervioso autónomo Yin podría estar asociado con el parasimpático y Yang con el simpático. El balance de Yin y Yang está asociado con la homeostasis.

Como el mundo occidental ha tenido generalmente una visión difícil de comprender y aceptar el concepto de Qi, Prana o fuerza vital de los sistemas asiáticos, ha habido una fuerte tendencia en explicar los efectos del Yoga, Qigong, Acupuntura, etc. a través del mecanismo del sistema nervioso. Mientras estas prácticas tienen definitivamente un efecto sobre la función neurológica con consecuentes efectos sobre los sistemas físicos, los mecanismos neurológicos pueden ser un intermediario para un sistema de energías más sutiles, más refinado y menos cuantificable. De todos modos se han efectuado una gran cantidad de estudios que revelan que los mecanismos neurológicos son activados con la práctica de Qigong o Yoga y lo vemos oportuno explorarlos aquí.

 

Hay un número de mecanismos asociados con el cerebro, sistema nervioso y otros sistemas relacionados que el Qigong y Yoga y/o Pranayama mejoran, incluyendo:

  • Iniciación de la respuesta de relajación, aspecto parasimpático del sistema nervioso autonómico o aspecto de descanso en el ciclo básico de actividad-descanso (BRAC)
  • Desplazamiento del perfil de neurotransmisores
  • Dilatación de capilares sanguíneos iniciando la microcirculación en la periferia, cerebro y órganos
  • Respalda el aspecto neurológico/de cerebro del la función inmune
  • Equilibra la dominancia del hemisferio cerebral izquierdo/derecho
  • Induce a ondas alpha y a veces theta en el EEG (electroencefalograma)
  • Afecta al mecanismo neuro-reflejo mediante la estimulación de puntos de acupuntura
  • Genera un afecto en la función del hipotálamo, pituitaria, pineal, complejo del tercer ventrículo en el cerebro

 

Iniciación de la respuesta de relajación

sistema nervioso autonomo

Cuando la predominancia de la actividad del sistema nervioso autónomo es simpático, el cuerpo humano está trabajando gastando energía y destruyendo tejido. Esto está asociado a la fase de acción del metabolismo y hace referencia al catabolismo. Esto está asociado en su estado extremo, con la denominada respuesta de huída o lucha con incremento del ritmo cardíaco, respiratorio y presión sanguínea. También se llama el estado de estrés y ha sido asociado con agotamiento adrenal y colapso.

Este estado, cuando está hiperactivo y no equilibrado hacia la homeostasis por la amplia actividad del parasimpático, contribuye a la producción de iones de hidrógeno con carga positiva. Estos iones de Hidrógeno cargados positivamente se unen al oxigeno y puede original un déficit del mismo y una acidificación del pH en el medio interno. El estrés biológico contribuye a la proliferación de un numero importante de enfermedades o síndromes incluyendo la hipertensión, dolor, depresión, inmunodeficiencia e inflamación.


El aspecto opuesto de la actividad autónoma es el parasimpático, una fase de descanso y regeneración tisular. Está asociado con la fase conservativa del metabolismo, es decir el anabolismo. En su extremo este estado está asociado con la respuesta de relajación, caracterizada por un descenso del ritmo cardíaco y respiratorio y reducción de la presión sanguínea. Esto también está asociado con la fase de reposo del BRAC (Basic Resting Activity Cycle – ciclo básico de actividad-descanso). Una desactivación consciente de las funciones del simpático con la activación de ciertas características parasimpáticas de la actividad autonómica pueden neutralizar el efecto de huída-lucha hiperactivo. Los pasos primarios para iniciar este estado son respiraciones lentas y profundas sumado a la intención de relajarse. Estos son los pasos idénticos para la práctica de Qigong y Yoga. La literatura se refiere generosamente a la tradición de mantención de salud tradicional asiática como la fuente histórica de técnicas para generar la respuesta de relajación y la respuesta típica de bioretroalimentación.

Sumándole movimientos suaves y estiramientos la sangre reclama una cantidad extra de oxígeno, lo que puede ayudar a reducir la presencia de iones de hidrógeno (radicales libres) e iniciar un giro hacia una actividad de nivel más anabólica. Esto puede ayudar a producir un medio interno menos ácido y una mayor disponibilidad de oxígeno libre con una mayor productividad energética y regeneración de tejidos.

Respiraciones lentas, profundas y controladas acompañadas con una intención de relajación inician la respuesta de relajación y la fase de descanso del BRAC, la cual está asociada a las respuestas parasimpáticos/anabólicas/alcalinas, las que están generalmente reconocidas como curativas y regenerativas. El aumento de oxígeno versus iones de hidrógeno también está reconocido como contribuyente a la curación y regeneración.

 

Perfil de neurotransmisores

perfil neurotransmisores

Mucho de la nueva ciencia de la psiconeuroinmunología está fundada en los descubrimientos en el área de las neurohormonas, neuropéptidos o neurotransmisores. Ya hemos mencionado que se han encontrado receptores neurotransmisores en los linfocitos. Personas que experimentan dolor, ansiedad o depresión tienen un perfil particular de neurotransmisores. Como contraste la alegría, el placer, el confort y la celebración también produce un perfil de neurotransmisores único.

En el caso de la hipertensión, dolor e inflamación, que está asociado con la hiperactividad del aspecto simpático del sistema autónomo nervioso, un número de neurotransmisores específicos están presentes en la sangre. En los pacientes que sufren dolor típicamente se encuentran niveles aumentados de norepinefrina, disminuidos colinesterasa y beta endorfinas.

Cuando se utilizan métodos que regulan la función simpática mediante el hipotálamo, surge un perfil de neurotransmisores caracterizado por descenso de norepinefrina y colinesterasa y beta endorfinas aumentadas. El perfil de neurotransmisores presente en el parasimpático y habitualmente más anabólico (alcalino) es reconocido como capaz de reducir dolor y depresión, reducir antojos por sustancias adictivas y promover la curación. Un estudio chino ha cuantificado la actividad de neurotransmisores específicos al ejercicio del Qigong. Se ha hallado que los efectos del Qigong están asociados con desplazamientos específicos en las monoaminas que contiene la sangre. 5HT y 5HE generalmente tienen tendencia a decrecer con la práctica del Qigong. La noradrenalina y dopamina tienden a incrementarse. Los aspectos del Qigong y Yoga que tranquilizan la mente y relajan el cuerpo inducen un perfil de neurotransmisores que conducen a la curación.

 

Microcirculación aumentada

 sistema sanguineo capilar microcirculacion

Una respuesta clásica del cuerpo al Qigong y Yoga es la elevación de la temperatura de la piel. En el estado de huida-lucha, el hiper-simpático, las arteriolas de la piel, músculos y ciertos órganos se estrechan. Durante la desactivación sistemática de la función simpática, típico en el Qigong y Yoga y Pranayama, se produce una vasodilatación con el efecto acompañante del calentamiento de la superficie de la piel. Esto es uno de las metas primordiales del entrenamiento de bioretroalimentación y se descubrió como una respuesta típica cuando la piel de los mediadores de esta técnica fueron evaluadas en estudios.

Un buen número de estudios en China exploran el mecanismo de la microcirculación meticulosamente y concluyen que este mecanismo es uno de los mayores motivos de la aplicación continua y exitosa de este método de salud antiguo.

En la medicina tradicional china se dice que la sangre es la hermana del Qi, porque Qi y sangre están en directa relación y la inhibición de la circulación de uno produce la inhibición de la circulación del otro. Adicionalmente la teoría sugiere que cuando la sangre circula óptimamente en una parte del cuerpo, de la misma manera el Qi o la vitalidad están circulado en esa parte también. Si el Qi se ve como un aspecto bio-eléctrico, electromagnético o energía sutil del ser humano, la presencia de un aumento de la circulación de la sangre y su calor acompañante puede asimismo significar la presencia de un electromagnetismo aumentado u otras energías sutiles potenciadas. Esta puede ser la clave para explicar como practicantes de Qigong y otros sanadores son capaces de efectuar un proceso de curación en una persona a distancia mediante la emisión de Qi o conductancia externa del Qi.



Aspectos neurológicos de la función inmune

sistema inmune

En la tradición clásica de la ciencia occidental se ha pensado que el sistema inmune es un sistema autónomo que se regula y opera por si mismo. Una cantidad ingente de estudios han demostrado que esto es incorrecto. Se ha descubierto que estados mentales emocionales tienen efecto en la resistencia a enfermedades e infecciones. Se ha descubierto que los órganos inmunes incluyendo la glándula timo, el bazo, los nódulos linfáticos y la médula ósea están provistos de terminaciones nerviosas. Ha sido revelado que los linfocitos y los macrófagos tienen receptores neuroquímicos, incluyendo catecolaminas, prostaglandinas, serotonina y endorfina. Hay una relación definitiva entre el cerebro, la función del sistema nervioso y la capacidad inmune.

En la práctica del Qigong y del Yoga ha sido discadito que el hipotálamo regula la función del sistema nervioso autonómico hacia una actividad simpática disminuida, lo que se asocia con la respuesta de estrés. Un aserie de estudios han demostrado que el hipotálamo tiene una influencia sobre la función inmune. Meditación, relajación progresiva, respiraciones profundas y movimientos lentos y relajados, todos tienden a mover el practicante afuera del estado simpático e induce la respuesta de relajación. Estudios sobre el efecto de la relajación y visualización aclaran el efecto que tienen el Qigong y el Yoga sobre la función inmune. Grupos de adultos mayores que ha recibido entrenamientos en relajación tuvieron un aumenta significante de la actividad de células Natural Killer mientras grupos de control no lo tuvieron. Estudios chinos han corroborado el efecto positivo de la práctica del Qigong sobre el estado del sistema inmune.

 

Dominancia de hemisferios cerebrales

Hace miles de años practicantes orientales de disciplinas de autocuidado intuitivamente desarrollaron una conciencia de un ciclo alternante de la predominancia de la actividad del lado derecho del cuerpo y la del lado izquierdo. En particular la práctica del Qigong, igual que el Tai ji (Taichi) está basada en movimientos constantes y fluidos de los miembros en movimientos circulares alternando de un lado hacia el otro. La parte del cuerpo que soporta el peso es estable, enraizada y asociada al Yin. La parte que está libre para moverse y sin peso es activa y asociada al Yang. Una constante alternancia de l actividad de la parte izquierda y derecha están pensadas para equilibrar las fuerzas Yin y Yang del cuerpo. Enfocarse a los lados derecho e izquierdo alternativamente activa y equilibra los centros motores derecho e izquierdo del cerebro.

Los canales o circuitos que conducen a través del ser human resonando campos energéticos, de acuerdo con la medicina yóguica, se llaman Nadis. Ida Nadi y Pingala nadi están asociados con las actividades del hemisferio izquierdo y derecho del cerebro. Adicionalmente esto afecta al paso izquierdo y derecho nasal tanto como a la fisiología izquierda y derecha del cuerpo. Estos canales alternan en su actividad predominante en un ciclo de 2-3 horas causando la fosa nasal dominante de estar clara y la no dominante de hincharse y congestionarse. Este fenómeno no se descubrió en el mundo occidental hasta el 1889 cuando el físico alemán R. Kayser registró esta observación del “ciclo nasal”. Muchas de las investigaciones sobre este fenómeno hasta los 1980 fuero motivados para desarrollar farmacéuticos para congestión nasal.

brac-basic resting activity cycleHa sido demostrado que el ciclo nasal está acoplado con la lateralización alternante de la actividad de los hemisferios cerebrales. Se ha descubierto con sujetos de estudio, que cuando ocurre un cambio en la dominancia de una de las fosas nasales o hemisferio cerebral, en momentos también hubo un cambio asociado en el lado opuesto. La cavidad de la fosa nasal derecha, asociada al nadi pingala, tiende estar más abierta y el izquierdo más congestionado cuando el hemisferio izquierdo del cerebro está más activo. Esto está asociado con la fase activa del BRAC y con un tono simpático generalmente aumentado. En contraste el hemisferio derecho del cerebro está más activo cuando la fosa nasal izquierda está abierta y dominante y el individuo está en la fase de relajación del BRAC o en el modo parasimpático.

Se ha descubierto que un número de diferentes estados fisiológicos están asociados con la dominancia de uno u otro de las fosas nasales.

  • el sueño profundo es iniciado más rápidamente con la dominancia de la fosa nasal izquierda
  • apetito y capacidad digestiva aumenta durante la dominancia de la fosa nasal derecha
  • una relación sexual es más satisfactoria cuando el hombre tiene una dominancia de la fosa nasal derecha y la mujer de la fosa nasal izquierda
  • la fosa nasal izquierda y dominancia de hemisferio cerebral derecho propicia la recepción de nuevas ideas, mientras la dominancia de la fosa nasal derecha y hemisferio cerebral izquierdo es una ventaja durante discursos
  • es posible de cambiar el patrón de “ondas de pensamiento” con alternar conscientemente la dominancia nasal y ejercitar la fosa nasal congestionada mediante respiraciones nasales impuestas

Una técnica de respiración específica del Qigong y Yoga que se ha practicado durante centenarios es la respiración alternante. Dr. Shannahoff-Khalsa del instituto Salk hizo un estudio exhaustivo con esta técnica, inicialmente motivado por su trabajo en la tradición del Yoga Kundalini. El estudio efectuado por el y sus asociados demostró que imponiendo la respiración por la fosa nasal congestionada puede incrementar la amplitud del EEG en el hemisferio cerebral contralateral. Se demostró que ciertas psicopatologías son específicas de un hemisferio cerebral. Por lo tanto cabe la posibilidad que la práctica de respirar por una lado nasal se puede aplicar en terapias en casos de disfunciones lateralizadas.

Se descubrió que hay una correlación directa entre la dominancia nasal, dominancia cerebral y la actividad bioquímica lateralizada en la periferia de ciertas partes del cuerpo. En recientes estudios del ciclo nasal comparando niveles de catecolaminas en el plasma en la circulación venosa del brazo izquierdo y derecho se descubrió dque los niveles de norepinefrina alternaban con el ritmo simpático de la dominancia de las fosas nasales.

 

Inducción de la actividad alfa/theta cerebral

La intención de relajarse y de profundizar la respiración son acciones clásicas de inicio de actividad que desencadenan la respuesta de relajación. Estudios con practicantes de Yoga y Qigong han demostrado que durante la práctica la frecuencia de las ondas cerebrales tienen hacia el rango alfa y en ciertos casos incluso se alcanza la frecuencia theta en la actividad cerebral.

El nivel alfa en la función cerebral es el resultado de relajación y conduce a un estado de sanación. La ralentización de la frecuencia cardíaca, la reducción de la presión sanguínea y la elevación de la temperatura de la piel son características comunes del estado alfa. Theta es un estado más profundo similar al trance del que se ha demostrado en investigaciones con individuos con capacidades extraordinarias de estar asociados de tener habilidades paranormales como estar sentados en una cama con clavos y la cura inmediata de heridas sin sangrar.

ondas cerebralesEn Qigong y Yoga la meta es de bajar la frecuencia de las ondas del cerebro al máximo. En la inmovilidad del Qigong donde no hay movimiento es más fácil de alcanzar estados profundos de consciencia con frecuencias bajas de ondas cerebrales que en el Qigong activo y dinámico. En el Yoga es parecido donde hay métodos que implican el movimiento y métodos que implican la quietud. El puro estado de meditación es el que más se presta a alcanzar un rango de ondas cerebrales de frecuencia theta.

Estudios chinos con EEG se han concentrado únicamente en el estado de quietud, meditativo sin movimiento. Pero no obstante es muy probable que se puedan alcanzar estados alpha o theta con metodos dinámicos y con movimientos. En ambas tradiciones del Qigong y Yoga el enfoque primordial están en permitir al cuerpo y la energía de bajar y relajarse y de relajarse dentro de la postura.

 

Estimulación neurorefleja

dermatomasPresionar puntos, apretar áreas de reflejas y manipular canales energéticos son todos aspectos de los sistemas de salud de antiguas culturas. La explicación usual de los mecanismos de estos efectos dicen que originariamente había zonas de Head llamadas así por el Dr. Head que descubrió la relación entre áreas sensoriales en la superficie de un cuerpo humano con las funciones de los órganos. En un acercamiento similar y más actual a esta idea se habla de dermatomas, segmentos en la superficie de un cuerpo que están inervados con neuronas sensoriales de segmentos específicos de la comuna vertebral los que también están conectados con el ganglio autónomo. Por ejemplo, el aspecto dorsal del pie está inervada en el nervio espinal de la L5 y el área central del aspecto tanto dorsal como palmar de la mano están inervadas en el 7º nervio espinal cervical. Los nervios espinales del 2º torácico al primer lumbar inervan los dermatomas directamente adyacentes a sus áreas en la parte frontal, los aspectos posteriores y laterales del pecho, abdomen y pelvis.

Un estímulo en el dermatoma se transmite al segmento espinal donde tiene la oportunidad de tener un efecto sobre las neuronas del ganglio autónomo mediante un arco reflejo. Un estimulo en la superficie puede tener efecto en una función orgánica mediante este mecanismo neuroreflejo. Este mecanismo ha sido citado como el pensamiento racional de cómo funciona la acupuntura.

Especialmente en el Qigong, y en cierto grado se puede extender al Yoga, hay numerosas técnicas de masaje, manipulaciones y maniobras para tratar la superficie de estas áreas del cuerpo. En la torsión para soltar la columna vertebral y calentar el practicante de Qigong se golpea con las manos contra el espacio lumbar en la espalda y las costillas bajas en la parte frontal. Esto se hace para estimular la función de los riñones, hígado y bazo. Es de esperar que es un ejercicio mediante el que se desencadena un mecanismo neuroreflejo.

Ciertos métodos de la práctica del Qigong se enfocan totalmente en técnicas de automasaje o estimulación de canales y reflejos. Un método llamado Mei Yin Jia Shen Gong está especialmente comprometido en gestos de automasaje. En otro método la mano acaricia los meridianos de acupuntura: parte interior de las piernas, parte interior de los brazos, a lo largo de la parte exterior de los brazos hasta la cabeza y finalmente el lateral del torso y piernas hasta los pies. En el modelo occidental esto se referiría a la estimulación refleja. Independientemente en el modelo oriental de energía este método se refiere a una forma de circulación de Qi.

 

Interacción de estructuras neuro-endocrinas del cerebro

En ambos Qigong y Pranayama una meta primaria es de hacer circular la energía desde la coronilla de la cabeza. En el Qigong este punto está descrito como el punto de las 100 reuniones (Du 20 / VG 20 / Baihui). En el Yoga este es el punto objetivo de la energía Kundalini y es conocido como el chakra corona/coronilla o el loto de 1.000 pétalos. Este área tiene un reconocimiento en la tradición cristiana a través de los halos de los ángeles. En la tradición judía es el mismo área donde los hombres llevan el yalmuke o kippah.

La ciencia ha corroborado la importancia de esta región con su identificación e investigación de algunas estructuras anatómicas consideradas de ser la jerarquía primaria de la función neurológica y endocrina. Esto incluye la glándula pituitaria, la glándula pineal, el hipotálamo y el tercer ventrículo del sistema de líquido cefalorraquídeo.

hipotalamo pituitaria pinealEn las tradiciones antiguas se sugiere que estas estructuras funcionan como un conductor eléctrico, magnético y de energías sutiles similar a una antena. Puede ser prematuro de coincidir con esta teoría, pero está muy claro desde la literatura actual que el hipotálamo y la pituitaria son estructuras que participan en la modulación sutil endocrina de muchos procesos fisiológicos y emocionales.

El líquido cefalorraquídeo tiene la mezcla más rica en neuroquímicos de todo el cuerpo. Interactúa directamente con el hipotálamo cuyas paredes laterales y suelo comprometen el tercer ventriculo, un reservorio importante del líquido cefalorraquídeo. Investigaciones han descubierto más de 60 neuropéptidos o neurotransmisores. Cancance Pert y su equipo del National Institue of Mental Health demostró que hay unas 40 veces más neurotransmisores en el hipotálamo que en cualquier otro sitio del cerebro o sistema nervioso.

Se ha encontrado que la actividad de los neurotransmisores están en relación directa con el dolor y la depresión y de tener una relación específica con la función inmune. Enfocándose sobre la atención en los resultados fisiológicos se ha demostrado que tienen un efecto potencial sobre las funciones fisiológicas. Por eso existe una gran posibilidad que la intención de hacer circular el Qi o Prana hacia la corona tienen un efecto potencial sobre los niveles de neurotransmisores y actividad endocrina, no solo en la sección del cerebro, sino también a través de todo el cuerpo. Trabajando sobre las funciones biológicas con voluntarios se ha descubierto que disminuyendo y apaciguando la función simpáticas se logra regular la actividad del hipotálamo. Cuando practicantes de Qigong hacen circular el Qi en el Ren y Du Mai (Vaso Gobernador y Vaso Gobernador), haciendo circular la luz de la orbita microcósmica o cuando practicantes de Yoga traen el Prana a lo largo de la columna vertebral en el canal Kundalini, el foco del método es de obtener la paz, en términos más científicos, se reduce la actividad del simpático y de reducir la frecuencia de ondas cerebrales hacia el rango theta. La estructura anatómica diana es el hipotálamo, el cual es el centro de control del simpático.

 

neuroreflejos dantians

 

Fuente: Beneficial Effects of Qigong – Roger Jahnke O.M.D



Resumen
Beneficios del Qigong & Yoga sobre el Sistema Nervioso
Nombre del articulo
Beneficios del Qigong & Yoga sobre el Sistema Nervioso
Descripción
Todos sabemos sobre la importancia del Sistema Nervioso, pero aquí os explicamos como podemos mejorar sus condiciones con Qigong y Yoga

Comments 3

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      ¡Muchas gracias a ti por tu comentario, Mario!
      Es “solo” una traducción, es decir no lo hemos escrito nosotros mismos. Pero cuando lo leimos nos gustó mucho también y tuvimos la necesidad de compartirlo!

  1. Pingback: 8 mitos sobre el Yoga que puedes dejar de creerte ya mismo | Acupuntura Valencia

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