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La Carne Roja ¡le va bien a tu cuerpo!

 

En las últimas dos décadas, la carne roja ha sido cada vez más culpada de todo, desde enfermedades cardíacas hasta el cáncer. A los periódicos y revistas les encanta poner titulares alarmista sobre la carne roja en sus portadas, estas afirmaciones son engañosas. De hecho, una revisión imparcial de la evidencia indica que la carne roja es uno de los alimentos más saludables que puedes comer. Pero antes de entrar en los beneficios para la salud de la carne roja, queremos tomarnos un momento para abordar el creciente número de estudios que empañaron su reputación en primer lugar.

He hablado en el pasado sobre las limitaciones de los estudios observacionales en general, y no ha cambiado mucho: todavía no pueden probar la causalidad, y las variables confusas todavía plagan incluso a los estadísticos más hábiles. Uno de los mayores problemas específicos de los estudios observacionales sobre las carnes rojas es lo que se conoce como “sesgo de usuario saludable”. Dado que la carne roja ha sido vilipendiada durante años en la prensa convencional, las personas que comen menos de ella son también más propensas a comer menos de otros alimentos que son en realidad insalubres (es decir, azúcar refinada, grasas trans, alimentos procesados, etc.) y se involucran en elecciones de estilo de vida más saludable (es decir, son físicamente activos, no fuman, etc.). Además, los cuestionarios de frecuencia de los alimentos siguen siendo una forma problemática de recopilar datos sobre la ingesta alimentaria. Basado en estos factores, está claro que los estudios epidemiológicos individuales sobre la carne roja no pueden probar mucho de nada, y mirar el cuerpo de evidencia como un todo no hace mucho para fortalecer este argumento.

Por ejemplo, las revisiones de estudios sobre la carne roja y el cáncer han reportado resultados inconclusos. (1 ) La mayoría de los estudios muestran que los datos sobre la carne roja y el cáncer colorrectal, que ha recibido más publicidad que la mayoría de las otras condiciones que se supone que la carne roja causa, es insuficiente para apoyar una clara asociación positiva entre el consumo de carne roja y el cáncer colorrectal. (2 ) .

Y a pesar de las afirmaciones de los medios de comunicación populares y del sistema médico convencional de lo contrario, no hay ninguna evidencia consistente que demuestre que la grasa saturada que se encuentra en la carne roja eleva significativamente los niveles de colesterol en la sangre. Además, estudios prospectivos de gran envergadura con casi 350.000 participantes no han encontrado ninguna relación entre la ingesta de grasas saturadas y la enfermedad cardiaca coronaria (CHD) o la enfermedad cardiovascular (CVD) (3 ). De hecho, un estudio grande de casi 60,000 mujeres japonesas encontró una asociación inversa entre el consumo de grasa saturada y el accidente cerebrovascular: mientras más comían los participantes con grasa saturada, menor era su índice de accidente cerebrovascular. (4 ) Como la mayoría de vosotros probablemente sabeis, hay mucho más en la historia del colesterol que sólo “LDL = malo”, así que ten la seguridad de que incluir carne roja en tu dieta no lo está llevando un paso más cerca de una tumba prematura.

Creo que es seguro decir que la carne roja ha sido injustamente culpada por los males de la sociedad occidental. Pero en caso de que aún tenga dudas sobre cómo pedir el bistec, he aquí algunas razones más por las que la carne roja es en realidad una opción extremadamente saludable y rica en nutrientes:

Vitaminas B

La carne roja es una fuente rica en vitamina B12, que es vital para el funcionamiento adecuado de casi todos los sistemas del cuerpo. puede jugar un papel en todo, desde el envejecimiento, los trastornos neurológicos y las enfermedades mentales, hasta el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la infertilidad. La carne roja también contiene niveles significativos de otras vitaminas B, incluyendo tiamina, riboflavina, ácido pantoténico, folato, niacina y vitamina B6. Es crucial obtener estas vitaminas de fuentes de alimentos enteros, en lugar de depender de la fortificación gubernamental de los alimentos procesados, y la carne roja es una de las maneras más fáciles de asegurar una ingesta adecuada.

Vitamina D

Para las personas que no comen mucho pescado graso o que reciben mucha exposición directa al sol, las carnes rojas pueden contribuir significativamente a su consumo general de vitamina D. (5 ) La carne roja también contiene un metabolito de vitamina D llamado 25-hidroxicolecalciferol, que se asimila mucho más rápida y fácilmente que otras formas dietéticas de vitamina D. En poblaciones con baja exposición al sol, se ha demostrado que la carne protege contra el raquitismo, una enfermedad degenerativa de los huesos causada por una deficiencia severa de vitamina D. (6 ) Curiosamente, el consumo de leche con los mismos niveles de vitamina D no proporciona la misma protección, lo que indica que la vitamina D en la carne es únicamente absorbible y útil para el cuerpo humano.

Hierro

La carne roja contiene principalmente hierro heme, una forma que se absorbe y utiliza mucho más eficientemente que el hierro no heme que se encuentra en los alimentos vegetales. (7 ) Además, incluso pequeñas cantidades de carne pueden ayudar en la absorción de hierro no heme. Para las personas con condiciones de sobrecarga de hierro, como la hemocromatosis hereditaria, probablemente sea mejor limitar los alimentos con alto contenido de hierro , como la carne roja, pero para la mayoría de la población -especialmente para aquellos con anemia por deficiencia de hierro- el hierro de la carne roja es beneficioso. Esto es particularmente importante para las mujeres que están embarazadas o que desean quedar embarazadas, ya que el hierro es crucial para el crecimiento y desarrollo del cerebro fetal.

Otros minerales

La carne roja es una fuente especialmente importante de zinc , porque las otras fuentes ricas -carne de órgano y mariscos- son mucho menos consumidas en nuestro país. Al igual que con la vitamina D y el hierro, el zinc presente en la carne roja es altamente biodisponible, e incluso una pequeña cantidad de carne roja en la dieta puede aumentar la utilización de zinc de todas las fuentes. (8 ) El zinc es un mineral esencial que es una parte imperativa de muchas funciones fisiológicas, incluyendo la estructura de ciertas proteínas y enzimas, y la regulación de la expresión génica, y aquellos que comen dietas sin carne están en mayor riesgo de deficiencia de zinc. (9 ) Finalmente, para completar este impresionante perfil nutricional, la carne roja contiene niveles significativos de otros minerales vitales como magnesio, cobre, cobalto, fósforo, cromo, níquel y selenio.

Por qué la carne roja supera a la blanca

Algunos de los beneficios que he mencionado hasta ahora no son exclusivos de la carne roja, sino que se aplican a la carne animal en general. Por ejemplo, los niveles de vitaminas B, vitamina D y la mayoría de los minerales traza son tan altos en la carne blanca como en la roja. (10 ) Sin embargo, la carne roja tiene significativamente más b12, hierro y zinc que la carne blanca, y esas cosas por sí solas son suficientes para diferenciarla. Sin embargo, donde la carne roja realmente brilla es en su perfil de ácidos grasos.

La grasa de los rumiantes comprende aproximadamente partes iguales de grasa saturada y monoinsaturada, con sólo una pequeña cantidad de grasa poliinsaturada. (11 ) El sistema digestivo único de los rumiantes garantiza que estas proporciones se mantengan relativamente constantes, independientemente de lo que coma el animal. Esto hace que la carne roja sea una mejor opción que la carne de cerdo o de ave para aquellos que no pueden pagar por la carne criada en pastizales, ya que usted seguirá obteniendo en su mayoría grasas saturadas y monoinsaturadas.

Espero que este post haya aclarado algunas de las razones por las que la carne roja es un alimento tan elogiado en la comunidad ancestral. Está lleno de nutrientes altamente absorbibles, y es una mejor opción que la carne de cerdo o de ave si no puede pagar la carne de pasto. Si antes tenías miedo de la carne roja, tal vez algunos de tus temores se han disipado, y si no lo tenías, puedes sentirte aún mejor escarbando en tu hamburguesa alimentada con pasto (¡sin el pan!) esta noche.  .

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