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¿Necesitan tus hijos comer carne para prosperar?

¿Estás considerando una dieta vegetariana o vegana para tu hijo? O quizás estás embarazada y quieres saber el impacto en la salud de una dieta sin carne.

Debido a la idea prevaleciente en nuestra cultura de que las dietas vegetarianas y veganas son saludables, más y más niños están siendo criados desde el nacimiento (¡o incluso durante la concepción!) sin carne en sus platos. Si estás considerando una dieta basada en plantas para tu familia, sigue leyendo. Esta es mi opinión sobre por qué los niños necesitan comer carne para convertirse en adultos sanos.

niños comen carne

¿Es una dieta basada en plantas segura para sus hijos?

Tanto la Academia de Nutrición y Dietética (AND) como el USDA han declarado que las dietas vegetarianas y veganas son seguras durante el embarazo , pero los análisis críticos de varios investigadores han cuestionado si estas recomendaciones se basan en pruebas suficientes.

Aunque las dietas vegetarianas y veganas tienen la reputación de ser “saludables”, hay consecuencias al elegir una dieta sin carne para su familia. Averigüe por qué sus hijos necesitan comer carne para prosperar. 

Una revisión observó que “la evidencia sobre las dietas vegetarianas durante el embarazo es heterogénea y escasa” , lo que sugiere que se necesita más investigación para responder a la pregunta de si, de hecho, son seguras durante el embarazo. (1 )

En cuanto a las dietas sin carne para niños, otra revisión afirmó que “los datos existentes no nos permiten sacar conclusiones firmes sobre los beneficios o riesgos para la salud de las dietas de tipo vegetariano actuales sobre el estado nutricional o de salud de los niños y adolescentes”. (2 )

Los estudios limitados sobre dietas sin carne en niños tienen graves deficiencias , incluyendo:

  • Comparar las dietas sin carne con las dietas poco saludables típicas, que están lejos de ser saludable
  • Sesgo de usuarios saludables (aquellos que eligen dietas sin carne también son más propensos a tener comportamientos “saludables” como hacer ejercicio regularmente, no fumar, etc.)
  • Sesgo de clase alta (las familias de mayores ingresos son más propensas a elegir dietas sin carne y, en general, tienen mejor salud)
  • Pequeños tamaños de muestra
  • Inexactitudes en los informes sobre dietas, que es un gran problema en la investigación sobre nutrición

Sin embargo, a pesar de estas deficiencias, las dietas vegetarianas y veganas para niños conllevan riesgos significativos de carencias de nutrientes que pueden tener graves consecuencias para la salud. (3 , 4 , 5 )

Sus hijos necesitan alimentos ricos en nutrientes para desarrollarse

Sé que puede ser una lucha para que sus hijos coman los alimentos “correctos”. Con la basura procesada que pasa por “comida para niños” hoy en día, es aún más difícil asegurar que su hijo coma una dieta saludable. Las investigaciones demuestran que cuanto más restrictiva es la dieta en los niños, mayor es el riesgo de deficiencias nutricionales. (6 ) Cuando la carne, que es uno de los alimentos más densificados en nutrientes disponibles, no forma parte de la dieta de un niño, estos riesgos son aún mayores. Las dietas sin carne son inevitablemente bajas en densidad de nutrientes, al favorecer los granos enteros y las legumbres sobre los productos animales, lo que dificulta que los niños obtengan una nutrición adecuada. (7 )

B12 Deficiencia

La prevalencia de la deficiencia B12 es del 67 por ciento en niños estadounidenses, del 50 por ciento en niños neozelandeses y del 85 por ciento en niños noruegos que han seguido dietas vegetarianas o veganas durante toda su vida. (8 )

Los estudios han demostrado que los niños criados hasta los 6 ó 7 años de edad con una dieta vegana siguen siendo deficientes en B12 años después de añadir al menos algunos productos animales a su dieta. (9 ) Estos niños demostraron déficits cognitivos persistentes de 5 a 10 años después de cambiar a una dieta lactovegetariana u omnívora.

Un estudio encontró una asociación entre el estado de B12 y las medidas de inteligencia y memoria, con niños anteriormente vegetarianos puntuando menos que los niños omnívoros. (10 ) Estudios de caso devastadores han reportado deficiencia de B12 en niños veganos jóvenes que han conducido a daño neurológico y retrasos en el desarrollo. (11 , 12 , 13 )

 

Deficiencia de vitamina D

La vitamina D está prácticamente ausente en las dietas vegetarianas y a menudo carece gravemente de ellas. Junto con el calcio, el magnesio y vitamina K2 , la vitamina D es fundamental para el crecimiento y la remodelación ósea adecuada, especialmente durante la infancia y la niñez. Durante el primer año de vida, la masa ósea humana casi se duplica. (14 ) El crecimiento óseo masivo ocurre desde el nacimiento hasta la edad adulta, durante la cual un niño crecerá de aproximadamente 20 pulgadas a 60 o 70 pulgadas o más. Incluso con una ingesta adecuada de calcio, los marcadores de recambio óseo fueron más bajos en los niños vegetarianos en comparación con los omnívoros, lo que aumentó los riesgos de deterioro del crecimiento óseo y de disminución de la masa ósea máxima durante la adolescencia. (15 , 16 )

Hipotiroidismo

El bajo consumo de nutrientes se extiende más allá de la vitamina B12 y D. Otros estudios de caso han atribuido hipotiroidismo en niños pequeños a una dieta vegana materna y/o infantil, posiblemente debido a la insuficiencia de yodo. (17 , 18 )

DHA y EPA

En comparación con la leche materna de madres omnívoras, la leche materna de madres veganas tenía niveles más bajos de DHA y EPA , que son vitales para el desarrollo del cerebro, especialmente en el primer año de vida, cuando el cerebro de un bebé literalmente duplica su tamaño. (19 )

Deficiencia de hierro

El hierro ya es la deficiencia nutricional más común en los niños. Debido a que las dietas sin carne requieren al menos 1.8 veces el consumo de hierro debido a la menor disponibilidad de hierro en los alimentos vegetales, la deficiencia de hierro es más común en los niños vegetarianos y veganos que en los omnívoros. (20 , 21 , 22 , 23 ) Los niños que siguen dietas vegetarianas y veganas también pueden tener un menor consumo de vitamina A y zinc. (24 , 25 )

Sus hijos necesitan comer carne, no suplementos

¿Puedes darle a tu hijo sin carne un multivitamínico y ya está? Desafortunadamente, probablemente no. Las investigaciones indican que la administración regular de suplementos de hierro, zinc y B12 no mitiga todos los graves riesgos para el desarrollo de los fetos y los niños. (26 ) Los alimentos enteros , como la carne, son las mejores fuentes de vitaminas y minerales.

La infancia es el momento crítico para una nutrición adecuada. Los niños pueden ser notoriamente “comedores quisquillosos”, así que debemos asegurarnos de que cada mordida cuente proporcionando nutrientes que necesitan para desarrollarse . En los niños, las estacas son demasiado altas para arriesgarse a perder nutrientes clave al saltarse la carne por completo.

Ahora me gustaría saber de ti. ¿Estás considerando una dieta vegetariana o vegana para tu hijo, o crees que los niños necesitan comer carne? Háznoslo saber más abajo en la sección de comentarios.

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