La Conexión Gluten-Tiroides

 

El hipotiroidismo es una enfermedad autoinmune en el 90% de los casos. En este artículo vamos a discutir la conexión entre la enfermedad autoinmune de la tiroides (AITD – Autoimmune Thyroid Disorders – trastornos autoinmunes de la tiroides) y la intolerancia al gluten.

gluten tiroides

Varios estudios muestran una fuerte relación entre la AITD (tanto de Hashimoto como de Graves) y la intolerancia al gluten. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 ] El vínculo está tan bien establecido que los investigadores sugieren que todas las personas con AITD se sometan a pruebas de detección de intolerancia al gluten, y viceversa.

¿Qué explica la conexión? Es un caso de confusión de identidad.

La estructura molecular de la gliadina, la porción proteica del gluten, se parece mucho a la de la glándula tiroides. Cuando la gliadina rompe la barrera protectora del intestino y entra en el torrente sanguíneo, el sistema inmunitario la marca para su destrucción.

Estos anticuerpos contra la gliadina también hacen que el cuerpo ataque el tejido tiroideo. Esto significa que si usted tiene AITD y come alimentos que contienen gluten, su sistema inmunológico atacará su tiroides.

Aún peor, la respuesta inmune al gluten puede durar hasta 6 meses cada vez que lo consuma. Esto explica por qué es crítico eliminar completamente el gluten de su dieta si tiene AITD. No hay una regla “80/20” cuando se trata de gluten. Estar “casi” libre de gluten no va a ser suficiente. Si usted es intolerante al gluten, tiene que ser 100% libre de gluten para prevenir la destrucción inmune de su tiroides.

Entonces, ¿cómo se puede saber si uno es intolerante al gluten?

Desafortunadamente, las pruebas de laboratorio estándar no son muy precisas. Buscan anticuerpos contra el gluten en el torrente sanguíneo. Pero los anticuerpos en la sangre sólo se encuentran en los casos en que el intestino se ha vuelto tan permeable que el gluten puede pasar a través de él. Esta es una etapa relativamente avanzada de la enfermedad. Los análisis de sangre pasarán por alto los muchos casos más leves de intolerancia al gluten que aún no han llegado a esa etapa.

El análisis de heces es mucho más sensible, porque detecta anticuerpos producidos en el tracto digestivo que aún no están escapando al torrente sanguíneo. Usando este método en Entero Lab , el Dr. Kenneth Fine, un pionero en este campo, ha descubierto que hasta el 35% de los estadounidenses son intolerantes al gluten.

Además del análisis de heces, el laboratorio del Dr. Fine utiliza un hisopo de mejillas para examinar los genes relacionados con la intolerancia al gluten y la enfermedad celíaca. Las personas con genes HLA DQ son más propensas que la población general a tener enfermedad autoinmune, enfermedad celíaca e intolerancia al gluten. La investigación del Dr. Fine muestra que más del 80% de los estadounidenses tienen uno de estos tipos de genes.

Cuando leí por primera vez la investigación del Dr. Fine, me sorprendieron las implicaciones. Sugiere que 1 de cada 3 personas tiene intolerancia al gluten, y que 8 de cada 10 tiene predisposición genética a la intolerancia al gluten. Esto es nada menos que una catástrofe de salud pública en una sociedad donde la fuente #1 de calorías es la harina refinada. Pero aunque la mayoría de ellos son conscientes de los peligros del azúcar, las grasas trans y otros alimentos poco saludables, menos de 1 de cada 8 personas con enfermedad celíaca son conscientes de su estado. Supongo que una proporción aún menor de personas son conscientes de que tienen intolerancia al gluten.

Una de las razones por las que la intolerancia al gluten no se detecta en tantos casos es que tanto los médicos como los pacientes creen erróneamente que sólo causa problemas digestivos. Pero la intolerancia al gluten también se puede presentar con inflamación en las articulaciones, la piel, las vías respiratorias y el cerebro, sin síntomas obvios en los intestinos.

Por mucho que mejoren los métodos del Dr. Fine, no son perfectos. En algunos pacientes con enfermedad autoinmune, su sistema inmunológico está tan desgastado que ya no pueden producir muchos anticuerpos.

La enfermedad de Hashmioto, la más común de las enfermedades autoinmunes de la tiroides, es principalmente una enfermedad dominante de Th1. Explicaré lo que esto significa con más detalle en un artículo futuro. Por ahora, lo que necesitas entender es que en condiciones de Th1-dominante, el sistema Th2 es suprimido. El sistema Th2 es la parte del sistema inmunológico responsable de producir anticuerpos. Cuando el sistema Th2 está gravemente deprimido , la capacidad del cuerpo para producir anticuerpos se ve afectada. Los niveles pueden ser tan bajos que no aparecerán en un examen. Por lo tanto, incluso si usted tiene intolerancia al gluten, su prueba de anticuerpos de gluten puede ser falsamente negativa si usted tiene Hashimoto Th1 dominante.

Es por eso que recomiendo que evite el gluten si tiene AITD, independientemente de si las pruebas muestran una respuesta activa de anticuerpos. Esto es especialmente cierto si usted tiene uno de los genes (HLA DQ1, 2 ó 3) que lo predispone a desarrollar intolerancia al gluten. En mi opinión, seguir comiendo gluten cuando se tiene una enfermedad autoinmune confirmada simplemente no vale la pena arriesgarse a la destrucción inmune que podría causar.

De hecho, cuanto más aprendo sobre el gluten y sus efectos en el cuerpo, más creo que probablemente todos estaríamos mejor si no lo comiéramos.

La versión corta: los alimentos que contienen gluten (tanto granos enteros como harinas) contienen sustancias que inhiben la absorción de nutrientes, dañan nuestro revestimiento intestinal y -como he descrito en este artículo- activan una respuesta autoinmune potencialmente destructiva. Lo que es más, no hay nutrientes en los alimentos que contienen gluten que no se pueden obtener más fácil y eficientemente de los alimentos que no contienen gluten.

La buena noticia es que si usted tiene AITD y tiene intolerancia al gluten, eliminar el gluten por completo de su dieta mejorará drásticamente su salud. No es fácil, pero vale la pena.

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